Найдена новая космическая линза

Группой астрономов из США и Европы обнаружен первый квазар, линзирующий удалённую галактику. Квазары представляют собой объекты сверхвысокой светимости в центрах галактик.  Их  яркость   намного превосходит яркость звёзд своей галактики, а  излучение  квазаров  сравнимо  с ослепляющим светом фар автомобиля, из-за чего  усложнена  задача учёных,  пытающихся  определить характеристики последней.Методика использования эффекта гравитационного линзирования для оценки массы,  предложенная в 1936 году астрофизиком Фрицом Цвики в  последние годы  приобрела большую популярность. Яркие квазары становятся линзируемыми объектами: их изображение искажает некая галактика,  находящаяся  на линии наблюдений. Результаты измерений  позволяют астрономам  определять   её массу, при этом квазар играет вспомогательную роль.

В качестве примера линзирующего квазара авторами выбран  объект SDSS J0013+1523, который расположен на красном смещении z = 0,12,  соответствующем расстоянию в 1,6 млрд световых лет. Используя для дополнительных наблюдений 10-метровый телескоп Обсерватории им. Кека  был подтвержден факт линзирования: SDSS J0013+1523 в действительности искажает изображение галактики на красном смещении z = 0,64 (7,5 млрд световых лет).

Масса же  вещества в центральной области галактики (величиной в один парсек), содержащей данный объект, составляет около 20 миллиардов солнечных.