Космический зонд НАСА «Dawn» сделал первый снимок приближающегося астероида Веста…

Космическим аппаратом  НАСА «Dawn» («Рассвет») в Калифорнии  получено  первое изображение гигантского астероида Веста, с помощью которого станет возможна  точно выверенная навигация при подходе аппарата к астероиду.

Изображение было сделано 3 мая, на расстоянии   космического  аппарата  от  астероида   примерно 1.21 миллиона километров (752,000 миль), для этого  использовались кадровые киносъемочные аппараты, установленные на космическом аппарате «Dawn». Астероид на фоне звезд смотрится  как  маленькая  яркая  жемчужина. Веста, представляющая собой  небесное тело, почти сформированное в планету, также известна как протопланета. Она  является вторым по массивности объектом в поясе астероидов с диаметром  530 километров (330 миль). Ее изображение, без детализации рельефа, передавали наземные  и космические  телескопы  в течение  почти двух столетий.

Зондом  «Dawn» предусмотрен   сбор научных данных на высоте примерно  1,700 миль (2,700 километров) над поверхностью астероида. Подходя  ближе, зондом  будут  делаться  моментальные объемные снимки объектов с разных сторон, с целью создания учеными   топографических карт. Затем, планируется переход  зонда  «Dawn»  на орбиту высотой примерно 200 километров (120 миль), чтобы выполнять  другие измерения и получать  снимки  отдельных участков поверхности более крупным планом. Космический зонд «Dawn» будет находиться  на орбите вокруг Весты в течение  года. Следующий   этап длительного путешествия зонда « Dawn» предполагает достижения им  в 2015 году своего второго пункта назначения, Цереры, самого массивного объекта (астероида) в поясе астероидов.

Собирая  информацию с этих двух «символов» пояса астероидов,   ученые смогут раскрыть  тайны истории возникновения нашей Солнечной системы.  Будет  проведено  сравнение и установлены  различия этих двух гигантских небесных тел, сформированных под действием разных сил. С помощью научных приборов,  установленных на зонде «Dawn», будут  получены сведения  о   составе, топографии и структуре поверхности.  Измерение силы гравитации астероидов Веста и Церера поможет  больше узнать об их внутреннем строении. В целом,  путешествие, начатое  с момента  запуска космического аппарата в сентябре 2007 года,  охватит  длину в 5 миллиардов километров (3 миллиарда миль).